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El “Precio al carbono” intenta capturar el costo social y ambiental que se genera por las emisiones de CO2, clasificándose como instrumentos de mercado.

Con la presencia del Ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier, y la Subsecretaria de Energía, Jimena Jara, se presentó el Proyecto PMR Chile, que busca  crear capacidades en el diseño y aplicación de instrumentos de precios al carbono en el sector energía en nuestro país.

PMR Chile constituye el capítulo chileno del proyecto internacional “Partnership for Market Readiness” (Alianza de Preparación para los Mercados de Carbono, PMR por sus siglas en inglés). La iniciativa,  liderada por el Banco Mundial, tiene como objetivo lograr una reducción costo-efectiva en las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en un total de 16 países beneficiarios de los 5 continentes. Para ello, contempla la entrega de financiamiento y asistencia técnica para la generación de distintos instrumentos de precios al carbono.

Al igual que el proyecto en su nivel internacional, el objetivo de PMR Chile es entregar asistencia técnica para explorar, desarrollar y pilotear alternativas de instrumentos de precios al carbono que Chile podría implementar a futuro, y que complementarán la actual regulación. La iniciativa en nuestro país será financiada gracias al aporte del Banco Mundial, y será ejecutada por el Ministerio de Energía y la colaboración del Ministerio del Medio Ambiente. A nivel técnico, PMR Chile será articulado por la Agencia Chilena de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AGCID).

La Subsecretaria de Energía, Jimena Jara, detalló la importancia de esta iniciativa: “La alianza para la preparación de mercados nos ayudará a analizar alternativas regulatorias e institucionales para establecer un precio al dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a futuro, complementando la actual regulación al CO2. Estamos encaminados hacia un desarrollo bajo en carbono, enfrentando un enorme desafío para alinearnos con los objetivos de políticas energéticas sustentables a mediano y largo plazo. El uso de instrumentos de precios al carbono, como lo demuestran experiencias internacionales, activa la inversión en mercados de energías, aporta al crecimiento económico y permite cumplir con metas de mitigación del cambio climático”.

En tanto, el Ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier, señaló que “la equidad y la justicia son los ejes centrales de nuestra acción climática. …y que nuevas prácticas de consumo y producción serán la piedra angular de una sociedad más sustentable y un elemento central en la reducción de gases de efecto invernadero“.

Al cierre, Ricardo Herrera, Director Ejecutivo de AGCID, concluyó: “La Política de Cooperación Chilena reconoce las brechas internas de desarrollo y este tipo de proyectos dejan evidencia de que materias como medio ambiente y energía, son áreas en las que nuestro país sigue necesitando cooperación y promoviendo su compromiso regional. Nuestro norte es el desarrollo sustentable”.

Junto a Chile, otros países de nuestra región de América Latina y el Caribe, son beneficiarios de esta iniciativa del Banco Mundial, entre ellos: Brasil, Colombia, Costa Rica, México y Perú. Mediante esta iniciativa, nuestro país avanza hacia un futuro energético bajo en carbono, creando capacidades en el diseño y aplicación de instrumentos de precios al carbono en el sector energía.

El “Precio al carbono” intenta capturar el costo social y ambiental que se genera por las emisiones de CO2, clasificándose como instrumentos de mercado. Lo anterior se puede lograr a través de impuestos verdes, como ha implementado Chile, o sistemas de permisos de emisión transable (ETS) que permiten que sectores con altas emisiones, puedan compensar sus emisiones a través de transacciones y así  cumplir con los objetivos de control y metas de reducción de emisiones de GEI, fijado y normado por un gobierno. 
 
En el mundo, cada vez son más los países que se adhieren al uso de instrumentos de mercado, sean permisos de emisión transables o impuestos, para generar incentivos para internalizar los costos sociales generados por las emisiones de GEI. Entre lospaíses y jurisdicciones que han establecido instrumentos de precios al carbono, se encuentran: Estados Unidos y China, las dos naciones más relevantes en cuanto a su responsabilidad en las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. En nuestra región, además de Chile, México ha establecido un impuesto y Brasil está evaluando uno en etapa de evaluación.

Chile es un país altamente vulnerable al Cambio Climático por poseer zonas costeras bajas; zonas áridas y semiáridas; áreas susceptibles a la deforestación o erosión, a los desastres naturales, a la sequía y la desertificación; áreas urbanas altamente contaminadas, y ecosistemas frágiles.

En términos de emisión per cápita de GEI, Chile se ubica en el lugar 76 sobre un total de 214. Nuestras emisiones per cápita han aumentado más de un 80% desde 1990 a 2011. A diferencia de la mayoría de los países de Latinoamérica, nuestro país contribuye en emisiones de GEI desde el sector energía y transporte. En la XV Conferencia de las Partes de Cambio Climático de 2010, nuestro gobierno se comprometió voluntariamente a reducir una desviación de un 20% en su curva de emisiones de GEI para el año 2020, teniendo como base de emisión el año 2007.